Авторизация

Пятибашенный тупик



Что мы уже обсуждали с вами по теме многобошенных танков? Были у нас Многобашенные танки с разоблачениями и Многобашенный Танк Гроте (ТГ) и необычный Трехпушечный танк. Но был еще один многообещающий вариант, так и не пошедший в серию.

К концу Первой мировой войны мировое лидерство в разработке тяжёлых танков захватили французы. Для боевого дебюта на фронтах Великой войны их машине FCM 2C не хватило совсем немного времени. Французам удалось создать первый в мире полноценный танк прорыва, сочетавший в себе мощное вооружение с бронированием, которое на тот момент вполне могло считаться противоснарядным. Помимо этого, французская машина стала первым в мире многобашенным танком, причём основную её башню конструкторы сделали трёхместной.

В Великобритании, втором законодателе танковой моды начала XX века, создание тяжёлых танков поначалу пошло по другому пути — совершенствованию проверенной конструкции привычных безбашенных «ромбов». Но вскоре стало понятно, что этот путь — тупиковый, и новый английский тяжёлый танк, A1E1 Independent, тоже обзавёлся башнями.

Причём сразу пятью.


Пять голов

Какими могут быть боевые действия в будущей большой войне, стало понятно в ходе Гражданской войны, охватившей бывшую Российскую империю. Танки здесь использовались крайне ограниченно, но даже тех боёв, в которых они участвовали, оказалось достаточно для того, чтобы сделать определённые выводы.

В классическом виде, то есть как средство взлома полосы обороны, в ходе Гражданской войны танки использовались лишь при штурме Царицына (современного Волгограда). В остальном же танки явно уступали бронеавтомобилям, которые применялись враждующими сторонами гораздо шире. Боевые действия требовали высокой манёвренности, чего танки того периода обеспечить не могли.

Имелись к некоторым танкам претензии и вопросе манёвренности огня. Размещение вооружения в спонсонах сильно ограничивало секторы обстрела. И если в условиях массированной атаки это было не столь критично, одиночные танки в ряде случаев оказывались захвачены пехотой.


A1E1 Independent на заводе Vickers, 1926 год

Неизвестно, насколько именно боевые действия в России повлияли на дальнейшее развитие событий, но одно можно сказать уверенно – к началу 20-х годов «ромбы» явно утратили доверие со стороны английских военных. Время атак сотен танков по «лунной поверхности» ушло, армии требовались совсем другие машины, значительно более манёвренные.

Впрочем, первая спецификация на новый тяжёлый танк, датированная 1922 годом, явно говорит о том, что на пути к новому тяжёлому танку англичане не искали лёгких путей. Согласно требованиям, военные хотели заполучить танк с пониженным силуэтом, но всё ещё без башен. Основное вооружение в виде 3-фунтовой (47-мм) пушки предполагалось установить в носовой части корпуса, а по бортам должны были располагаться спонсоны с парой пулемётов. Двигатель планировалось разместить в корме. Танк должен был без проблем преодолевать траншеи шириной до 2,8 метров. По большому счёту, это был всё тот же «ромб», но с пушкой спереди.

Единственным разработчиком нового танка оказалась фирма Vickers. Как раз в этот момент на испытания вышел её лёгкий Vickers Infantry Tank No.1, получивший ноу-хау в виде вращающейся башни. Этот танк имел чисто пулемётное вооружение, а вышедший на испытания немного позже Vickers Infantry Tank No.2 имел уже в башне и ту самую 3-фунтовую пушку.

Нетрудно догадаться, что манёвренность огня с появлением башни резко выросла. Понимали это и на Vickers, где параллельно с разработкой машины с вооружением в корпусе начали прорабатывать и альтернативную конструкцию. В марте 1923 года британскому Военному министерству был представлен эскизный проект тяжёлого танка, который полностью отличался от исходно полученного фирмой задания. Общими с первоначальной спецификацией остались только само вооружение и кормовое расположение моторного отделения. Кстати, танк Vickers Infantry был упомянут не случайно. Конструкция башни с основным вооружением для тяжёлого танка во многом копировала башню лёгкого танка. Количество пулемётов на проекте тяжёлой машины выросло до четырёх, причём разместили их уже не в спонсонах, а в небольших одноместных башнях.


Хорошо заметно, насколько сильно вытянут у танка корпус

Сэр Джордж Томас Бакхем, главный конструктор Vickers, «продавливал» именно эту многобашенную схему. У него нашлись сторонники и в Королевском танковом корпусе. В результате исходная концепция длинного низкого танка без башен ушла в небытие.

Между тем, Vickers Infantry Tank No.1 и 2 оказались неудачным опытом, и их сменили совсем другие машины. Ещё в конце 1922 года был изготовлен опытный образец Light Tank Mk.I, быстро сменившего название на Medium Tank Mk.I. А к 1925 году началось производство его более совершенной версии, Medium Tank Mk.II. Кроме того, в 1924 году был выпущен опытный образец самоходного орудия Birch Gun. Все эти машины так или иначе повлияли на конструкцию тяжёлого танка, получившего обозначение A1E1. К маю 1925 года, когда на Vickers закончили изготовление макета, машина довольно сильно изменилась.


Линкор поля боя

Окончательно концепция танка, который к индексу A1E1 получил приставку Independent, то есть «Независимый», сформировалась в 1926 году. В отличие от Medium Tank Mk.I и Mk.II, которые выпускались на Королевском арсенале в Вулвиче, постройку опытного образца нового тяжёлого танка руководство Vickers решило осуществлять у себя на заводе в Шеффилде. Изготовление первого танка закончилось в сентябре 1926 года. Обошёлся он Военному министерству в чудовищную по тем временам сумму – 77,5 тысяч фунтов стерлингов! Для сравнения, Medium Tank Mk.II обходился в 8,5 тысяч фунтов стерлингов.



Таким Independent был в исходной конфигурации

Стоит пояснить, зачем же английским военным понадобилось столь дорогая машина. Нередко по поводу целесообразности этого танка возникают целые дебаты. Утверждают даже, что якобы изначально в него собирались ставить более мощную 75-мм пушку, и так далее. Так вот, для понимания необходимости A1E1 стоит взглянуть на то, какими видели английские военные свои новые механизированные части.

Наиболее массовыми машинами должны были стать двухместные танкетки с вооружением в виде одного пулемёта. Их задачей была борьба с вражеской пехотой. На более высокой ступени стояли лёгкие (средние) танки, вооружённые пушками и пулемётами. Помимо борьбы с пехотой, на них возлагалась задача уничтожения вражеских танков. В то время 3-фунтовой пушки, особенно версии с удлинённым стволом, для такой задачи вполне хватало. А осколочно-фугасных боеприпасов для этой пушки даже не было предусмотрено.

Наконец, на вершине этой танковой пирамиды находились танки прорыва, или «боевые танки», к коим и относился A1E1. Эти машины также должны были иметь пушечное и пулемётное вооружение, а главное, более мощное бронирование, защищавшее не только от ружейно-пулемётного огня, но и от первых противотанковых пушек. Неслучайно толщина бронирования гиганта разработки Vickers достигала 28 мм – чуть больше, чем у Renault NC. В то время этой брони было вполне достаточно, чтобы обеспечить надёжную защиту от малокалиберной артиллерии.

Что касается неких слухов об установке в Independent 75-мм пушки, то здесь достаточно будет напомнить один широко известный факт: такого калибра в английской армии попросту не существовало. Как и в случае с лёгкими /средними танками, пушка английскому тяжёлому танку была нужна только для борьбы с вражескими боевыми машинами. Этот танк, обладая более толстой бронёй, должен был врываться в центр вражеской обороны, поливая траншеи пулемётным огнём малых башен. Благодаря вытянутому корпусу он мог легко преодолевать траншеи и противотанковые рвы, расчищая путь более лёгким танкам. При этом, несмотря на большую массу, танк прорыва должен был обладать манёвренностью, сопоставимой с машинами среднего класса.


Для того чтобы танкисты могли забираться наверх, сбоку были сделаны лесенки

Именно такой «сухопутный линкор» и был построен на Vickers. Ходовая часть танка во многом повторяла ходовую Medium Tank Mk.I/II. Впрочем, касалось это скорее общей концепции, а также подвески, конструкции ленивца и ведущего колеса. На каждый борт у Independent приходилось по 8 опорных катков, объединённых попарно в 4 тележки. Спереди и сзади находилось по одному опорному катку увеличенного диаметра. Располагались эти катки чуть выше уровня земли, их задачей было смягчение ударов при наезде на вертикальные препятствия.
Для защиты от вражеского огня элементы подвески, а также опорные катки были прикрыты съёмными экранами. Характерной деталью английского танка были бортовые люки, размещённые между деталями ходовой части. Пользовались танкисты ими не слишком часто, потому как излишней чистотой это место совсем не отличалось.


Рабочее место механика-водителя

С точки зрения условий работы механика-водителя A1E1 Independent принципиально отличался от предыдущих английских тяжёлых танков. После «ромбов» это был почти космический корабль. Конструкторы постарались максимально облегчить работу механика-водителя и сделать его рабочее место удобным. Во-первых, в новом танке этот член экипажа сидел один, ему никто не мешал. Для комфортного размещения механика-водителя в носовой части корпуса был сделан выступ. Благодаря наличию специальной смотровой башенки обеспечивался вполне сносный обзор.

Но на этом чудеса не заканчивались. В новом тяжёлом танке использовалось изобретение Уолтера Гордона Уилсона (Walter Gordon Wilson), одного из создателей первых танков. Речь идёт о трансмиссии с планетарной передачей, разработанной Уилсоном ещё в 1919 году. A1E1 стал первым танком, получившим подобную трансмиссию. Благодаря ей механик-водитель в дополнение к традиционным рычагам получил рулевое колесо, которое использовалось при прохождении плавных поворотов. Кроме того, работу мехвода облегчало и использование сервоприводов.

Собирался корпус танка при помощи клепки, что было вполне традиционным для того времени. Боевое отделение защищалось листами толщиной 28 мм, в остальных частях машины толщина брони составляла от 8 до 13 мм.

Моторно-трансмиссионное отделение занимало половину от общей длины корпуса. Специально для нового танка на Armstrong Siddeley был разработан V-образный 12-циллиндровый двигатель воздушного охлаждения, развивавший мощность в 350 лошадиных сил. Благодаря ему удельная мощность A1E1 Independent превышала 10 л.с. на тонну. Танк оборудовался коробкой передач швейцарской фирмы Winterthur (ныне RENK-MAAG).

Надо сказать, что очень длинным A1E1 кажется лишь со стороны. На деле общая длина танка составляла 7770 мм, что немало, но меньше, чем у знаменитого «ромба» Tank Mark V.


Интерьер башни

Главная башня A1E1, в отличие от корпуса, выглядела более консервативно. Как уже говорилось выше, за основу была взята башня от Vickers Infantry Tank No.2. Пулемет в башне отсутствовал, что несколько удивительно, особенно с учётом того, что 3-фунтовую пушку предполагалось использовать исключительно для борьбы с вражескими танками. Башню сделали трёхместной, причём для командира была предусмотрена командирская башенка, смещённая влево относительно продольной оси. Справа устанавливался мощный вентилятор, прикрытый бронеколпаком. Как и у Vickers Infantry Tank No.2, собиралась эта башня из шести «долек», к которым крепилась крыша округой формы. Изнутри башня, как и боевое отделение, обшивалась асбестовыми листами.

Дополнительным новшеством, которое было применено на английском тяжёлом танке, стало использование ларингофонов для внутренней связи экипажа.


Пожиратель денег

Окончательная сборка A1E1 Independent была завершена на Vickers в октябре 1926 года. 13 ноября того же года танк впервые попал в объективы фото и кинокамер. Машина участвовала в демонстрации последних достижений английской оружейной промышленности, устроенной для правительств доминионов. Увиденная картина однозначно произвела серьёзное впечатление. Тяжёлый многобашенный танк шёл в окружении танкеток, подобно линкору, окружённому эсминцами.

Между тем за устроенным в Камберли спектаклем с участием A1E1 Independent скрывались достаточно серьёзные проблемы этого танка. С одной стороны, танк боевой массой в 29 тонн показал вполне неплохие динамические характеристики. Его максимальная скорость достигала 32 км/ч, и даже средний Medium Tank Mk.II оказался менее проворным. С другой стороны, за подобные скорости пришлось заплатить очень высокую цену. Аппетиты 12-цилиндрового мотора оказались огромными: на километр пробега он пожирал почти 2,4 литра горючего. Не менее впечатляющим оказался и расход масла – более чем 10,5 литров на час работы двигателя! Обнаружилась в конструкции танка и масса мелких недоработок, которые предстояло устранять.

Для начала пришлось отказаться от поддерживающих катков с резиновыми бандажами. Вместо них были установлены катки цельнометаллической конструкции. Проблемы с тормозными лентами были решены путём установки лент с нанесённым на них фрикционным композитным материалом производства фирмы Ferodo, ltd, широко известного ныне как «феродо». В 1928 году Уилсон разработал и более совершенную трансмиссию, которую установили в танк. Постоянные переделки привели к тому, что к 1929 году боевая масса A1E1 достигла 32,5 тонн.


Как можно заметить, A1E1 Independent не был значительно больше среднего трёхбашенного танка A6E2

Между тем у танка имелась существенная проблема, которую решить было попросту невозможно. Дело в том, что вытянутый корпус создавал массу проблем. Впрочем, на обычных дорогах и ровных участках местности это не было существенным недостатком. Настоящие неприятности начинались, когда танку требовалось преодолеть уклоны или широкие рвы. В такие моменты мощности двигателя внезапно начинало «не хватать», хотя удельная мощность даже после всех переделок оставалась на уровне вполне удовлетворительных 10 л.с. на тонну. Помимо этого, командир не мог отдавать команды более чем одной башней, что заметно снижало эффективность танка в бою.

Несмотря на то что проблемы с движением по пересечённой местности были очевидны, Военное министерство не оставляло попыток довести танк до ума. Танк по своим характеристикам оставался вполне современным даже к началу 30-х годов. Кроме того, слишком много денег уже было вложено как в саму машину, так и в её модернизацию.

Продолжалось всё это аж до 1935 года, когда наконец стало ясно – дальше вкладывать средства в Independent нет смысла. К тому моменту A1E1 Independent «съел» дополнительно 150 тысяч фунтов стерлингов, то есть ещё две свои цены. Суммарно же этот танк обошёлся в сумму, равную стоимости нескольких десятков Medium Tank Mk.II, при том что его боевая эффективность примерно соответствовала одному такому среднему танку.


Лёгкий, средний и тяжёлый танки. Все три в серию так и не пошли

Отправлять на металл такое сокровище не стали – слишком дорого обошёлся этот стальной левиафан. A1E1 доставили в тренировочный центр,
находящийся в Бовингтоне. Некоторое время машина оставалась памятником самой себе, пока в 1940 году вновь не попала на военную службу. После того как англичане потеряли кучу танков во Франции, каждая боевая машина оказалась на счету. По этой причине A1E1 Independent вернули в строй. Танк был установлен на перекрёстке неподалёку от Бовингтона, выступая в качестве подвижной огневой точки. Впрочем, немцы так и не высадились в Англии, так что через некоторое время танк снова вернулся к роли экспоната.

Единственный опытный образец тяжёлого танка A1E1 Independent пережил войну, послевоенную сдачу экспонатов музея в металлолом и ныне является одной из звёзд в экспозиции Tank Museum. Машина находится в неплохом техническом состоянии. Впрочем, о постановке на ход речь не идёт, по крайней мере, пока.





Несмотря на столь печальный финал, полной неудачей работы над A1E1 Independent не были. В конце концов, эта машина оказалась единственным тяжёлым танком 20-х годов, который дошёл до стадии изготовления в металле. Кроме того, это был первый по-настоящему многобашенный танк, породивший целое направление в мировом танкостроении. Идеи, реализованные в A1E1, позже были использованы в других машинах, включая советский Т-35. Нередко можно услышать даже, что Т-35 был скопирован с A1E1, хотя это не так. Скопирована оказалась только общая концепция, да и то с массой оговорок.

Впрочем, и помимо многобашенности в ходе проектирования и модернизации A1E1 Independent впервые были использованы многие решения, позже применённые в большом числе танков самых разных стран. В частности, это касается трансмиссии с планетарной передачей, удачной организации рабочего места механика-водителя. Одним словом, пятибашенная машина оставила заметный след в мировом танкостроении.

Год разработки: 1922-1925 г.
Год производства: 1926 г.
Боевая масса: 31,5 тонн
Длинна: 7343 мм
Ширина: 2420 мм
Высота: 2466 мм
Скорость: 32 км\ч
Запас хода: 320 км
Радио: нет данных
Броня
a. Лоб: 28 мм
b. Борт:: 13 мм
c. Корма: 28 мм
d. Рубка: 28 мм
e. Корпус: (верх) 13 мм
f. Корпус: (низ) 4 мм
g. Крыша/Днище: 13/4 мм
Экипаж: 8 чел.
Вооружение: 47-мм пушка QF в главной башне и четыре 7,7-мм пулемета Vickers в малых башнях
Изготовители: Англия


источники



Что еще интересного про танки уже было: посмотрите еще на Самый первый танк США и про Инфракрасные прицелы вермахта. Вот вам много Танков в разрезе и Танк, который уничтожил реактивный истребитель. Есть еще Танк для ядерной войны и эффектный Штурмтигр (Sturmtiger)
  • Нравится
  • 0
теги: Танки
Оставить комментарий
иконка
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
  • Сегодня
  • Читаемое
  • Комментируют


Облако тегов
Опрос
Календарь
«    Октябрь 2017    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031